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Créateurs d'innovation

09/12/2021

Auray Plast, entre innovation, recherche et diversification

Après une année agitée par le contexte sanitaire, l’entreprise Auray Plast, implantée sur le territoire d’Auray Quiberon Terre Atlantique*, experte sur le marché de la plasturgie, sort la tête de l’eau avec un carnet de commandes florissant pour l’année à venir. Son dirigeant, Jean-Baptiste Crouan mise sur une croissance portée par une diversification de ses produits d’étanchéité. Dernier volet 2021 de notre série « Créateurs d’innovation » avec une entreprise riche d’un savoir-faire de plus de 40 ans !

Auray Plast 2

Rester agile en temps de crise

Côté perturbation, Jean-Baptiste Crouan commence à y connaître un rayon au sein de son entreprise. Avant la pandémie, la petite PME d’une cinquantaine de collaborateurs a en effet été ébranlée par la crise économique de 2008. « Je venais de reprendre les rênes de la société quelques mois plus tôt », se souvient le jeune dirigeant, ingénieur plasturgiste de formation. Tout explose en plein vol : business plan, prévisionnel etc… En 2020, rebelotte, les commandes s’effondrent, le chiffre d’affaires chute de 20%… « La production ne s’est pourtant pas complètement arrêtée durant cette période car nous avons été sollicités pour fournir des joints adaptés aux respirateurs pour le milieu hospitalier », évoque Jean-Baptiste.

C’est en s’adaptant aux circonstances et en saisissant les opportunités qui s’offraient à lui que le chef d’entreprise entrevoit la nécessité de repenser son modèle économique. « Historiquement Auray Plast travaillait pour un client principal. Il s’agit d’un gros distributeur mondial multi secteurs pour qui nous produisons une large gamme de joints hydrauliques et pneumatiques. » Par gros temps, cette stratégie finit par révéler ses faiblesses… C’est pourquoi depuis bientôt 1 an, l’entreprise s’ouvre à de nouvelles sources de développement. « Nous sommes en bonne voie, ajoute Jean-Baptiste. Nous proposons désormais des produits spécifiquement adaptés au secteur de la myticulture, pour le nautisme mais également pour le milieu agricole. »

Aide régionale : un soutien financier au service d’un nouveau projet de développement

Auray Plast 3

Le service R&D de l’entreprise tourne à plein régime en cette période de diversification. Après une année 2021 de forte croissance, 2022 s’annonce elle aussi prometteuse en terme de production. « On navigue à vue dans le contexte actuel mais on est agile… » Petite structure oblige ! « Nous développons actuellement 2-3 thématiques R&D à la fois sur notre cœur de métier mais aussi sur nos enjeux de diversification », ajoute le chef d’entreprise.

La rencontre avec la technopole Vipe est récente, mais porte déjà ses fruits, avec l’obtention d’une aide régionale « Inno R&D » d’un montant de 38 000€ dans le cadre d’un projet d’ordonnancement industriel ambitieux, en lien avec l’ICAM.

Nous en étions déjà convaincus, l’actualité d’Auray Plast nous le confirme : innover constitue l’un des meilleurs ressorts pour se diversifier et rebondir lorsque l’horizon s’obscurcit.

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*La Région Bretagne et Auray Quiberon Terre Atlantique apportent leur soutien financier dans le cadre de la mission technopole.